Największy skandal na dworze Jagiellonów

Poznali się podczas jednej z uroczystości na dworze wdowy po hetmanie litewskim Jerzym Radziwille w Wilnie latem 1545 roku. Zygmunt August, 25-letni następca tronu i Wielki Książę Litwy, od niedawna był wdowcem. Jego żona Elżbieta Habsburżanka zmarła w kwietniu tego roku w wieku lat 19 po zaledwie dwóch latach mało udanego małżeństwa. Zygmunt August nie rozpaczał po niej. Przez kilka najbliższych lat zamierzał pozostać wdowcem, by nie musieć przestrzegać wierności małżeńskiej. Nie spodziewał się, że spotkanie z Barbarą zrewiduje jego poglądy w tej materii. Czytaj dalej

Jak wyglądało życie XIX-wiecznych nastolatek?

Z wiekiem coraz elegantsza, gustowniej ubrana, w misterniejszej fryzurze... Tak różna od dzisiejszych... Dziewiętnastowieczna nastolatka.

Miała być dobrą chrześcijanką i posłuszną córką, w przyszłości zaś roztropną kobietą, wierną małżonką oraz matką: czułą bez słabości, niemniej stałą, bez zatwardziałości porządną i przewidującą. Takie zadania dla młodziutkiej dziewczyny, stającej się właśnie kobietą wymienia autor poradnika wychowawczego, niejaki Sauvan. Nastolatka sprzed półtora wieku miała jednak ciężkie życie. Czytaj dalej

Spartaczone egzekucje. Śmierć na raty


W 1890 roku William Kemmler miał umrzeć na krześle elektrycznym. Przez jego ciało miało przepłynąć napięcie dwóch tysięcy woltów. Powinien był umrzeć natychmiast. Świadkowie usłyszeli jednak zduszony jęk: „Dajcie mi oddychać”. To był jeden z tych skazańców, którzy padli ofiarą tzw. spartaczonej egzekucji. Co się stało?

Od uzyskania niepodległości przez USA (1776 rok) wykonano w tym kraju w sumie kilkanaście tysięcy egzekucji. W dziedzinie wykonywania kary śmierci dokonał się postęp. Chodziło głównie o to, by kara śmierci była wymierzana szybciej, bardziej humanitarnie i bez narażania skazanego na nadmierne cierpienia.

Choć każda z kolejnych metod wydawała się być pod tym względem doskonalsza, zdarzały się i zdarzają przypadki botched executions – spartaczonych egzekucji. Jak do nich dochodzi? Czasem zawodzi sprzęt, innym razem ludzie, bywało, że defekt tkwił w metodzie jako takiej. Czytaj dalej

Krótka historia kanibalizmu

Kanibale na niemieckiej rycinie z XVI wieku. Kanibalizm istniał od czasów prehistorycznych. Znaleziska archeologiczne potwierdzają, że nasi praprzodkowie oskrobywali nożem, obgryzali i pozbawiali szpiku nie tylko kości zwierząt… Dziś pożeranie przedstawiciela naszego gatunku przez innego homo (podobno) sapiens wywołuje obrzydzenie, jednak nie zawsze tak było. Czytaj dalej